日光のおすすめ紅葉スポット~2021年見頃時期・写真スポット 中禅寺湖など~

関東圏からもアクセスしやすく、気軽に訪れることができる日光。
世界遺産「日光東照宮」をはじめ、日光には紅葉を楽しめるスポットも多数あります。
そこで今回は2021年の日光のおすすめ紅葉スポットを見頃の時期と併せてご紹介します。


日光のおすすめ紅葉スポット:日光の紅葉時期 2021年

日光と一言で言っても、日光東照宮などがある日光市街地と華厳の滝などがある場所では標高が500メートルも異なり、紅葉の時期が異なります。

日光の紅葉時期を調べる際、「10月上旬から11月下旬まで」など曖昧な表記をしている場合が多く、期間が広すぎて結局がいつが見頃か分からないとなったことはないでしょうか。

私も事前に行く際に色々なサイトを調べたり、SNSで都度チェックしていましたがなかなか分かりやすい表記をしてくれているサイトがなく、困った経験があります。

ここでざっくりと日光の紅葉具合を以下2スポットに分けて把握していきましょう。
・奥日光の紅葉【10月上旬~10月下旬】
・日光の紅葉【11月上旬~11月下旬】


奥日光の紅葉【時期:10月上旬~10月下旬】

奥日光とは一般的には竜頭滝より上の地域を指しますが、中禅寺湖畔を含める場合もあります。紅葉の場合の奥日光は後者で、中禅寺湖畔から上の地域をイメージしておくと良いと思います。

私のイメージでは日光市街地から明智平を通り、中禅寺湖へ向かう際に通るいろは坂の中腹あたりからガラッと紅葉の時期が変わる印象でした。よって戦場ヶ原、中禅寺湖、華厳の滝の紅葉を見たい方は10月中の時期がおすすめです。11月上旬に行った際はこのエリアはもう紅葉が終わっていました。


日光の紅葉【時期:11月上旬~11月下旬】

ここの日光とは、日光市街地でを指します。主に観光地は日光東照宮、二荒山神社、日光山輪王寺があります。年によっては12月初めまで楽しめる場合もあるそうです。11月上旬に行った時はこの二社一寺がちょうど見頃でした。

日光の紅葉~おすすめ写真スポット~

せっかく紅葉を見るのであれば、写真に収めて思い出に残したいものですよね。そこでおすすめの写真スポットをご紹介します。


日光山輪王寺の紅葉【時期:10月下旬から11月上旬頃】

日光山輪王寺は、日光東照宮、日光二荒山神社とあわせた「二社一寺」として国の史跡に指定されています。さらには単体でも「日光の社寺」として世界遺産にも登録されています。
奈良時代に建てられた山輪王寺は隣にある日光二荒山神社と共に山岳信仰の社寺として人々に信仰されていました。江戸時代には徳川家の庇護を受け、再建されたり、三代将軍家光公没後は家光公を祀った大猷院霊廟が置かれるなど今日まで大切にされてきました。

特に日光山輪王寺で紅葉が綺麗で写真映えを狙えるのが、日光山輪王寺内の大護摩堂の横にあるお庭です。
赤や黄色の色とりどりな紅葉を一つの画角に収めることができます。

三仏堂正面には手で触れることができる距離にもみじがあるため、工夫次第で様々な構図の写真が撮れそうです。

もちろん日光山輪王寺内の日本庭園「逍遥園」も素敵です。夜にはライトアップされるので日中とはまた違った雰囲気を楽しむことができます。


中禅寺湖 紅葉【時期:10月中旬~10月下旬頃】

男体山の噴火で華厳の滝と共にできた湖で、日本一標高の高い場所にある湖と言われています。また、1周は約25kmであり栃木県最大の湖です。湖のすぐ北には男体山がそびえ、北西には戦場ヶ原が広がっています。中禅寺湖には遊覧船があり、水上からの紅葉や景色を楽しむのもオススメです。約55分ほどで菖蒲ヶ浜や立木観音や巡って、また戻ってくることができます。

水上から撮影する写真はまた一味違った紅葉をとらえることができるので、陸では気付けなかった角度で写真や動画を撮ることも。
その中でも船でしか近づけない「八丁出島」が一番のオススメの写真スポットです。
八丁出島とは月山の山稜が湖中に1本突き出た形をしている出島です。
湖畔や半月山展望台から見るよりも近くで、樹種の多さが故の色とりどりの紅葉の美しさを堪能することができます。
水面に移るカラフルな紅葉と一緒に収めてみるのもいいかもしれません。



いろは坂の紅葉【時期:10月中旬~10月下旬頃】

いろは坂は光市街と中禅寺湖、奥日光を結ぶ全長15.8kmの観光道路です。
日本の道100選の1つにも選ばれています。いろは坂の名前の由来は、この道路には下り専用の第一いろは坂と上り専用の第二いろは坂を合計すると48ヶ所もの急カーブがあり、各カーブには順番に「い」、「ろ」、「は」…というように名前がつけられているところから来ています。また、自転車ロードレースアニメ「弱虫ペダル」やストリートレーサー、走り屋を描いた漫画「イニシャルD」の舞台にもなっています。

写真を撮るのもいいですが、オススメは動画の撮影です。動画であれば約500mもの標高差もあるので、紅葉前線がだんだんと下りていく様子をとらえることができます。タイムラプス(コマ送り動画のように見える撮影方法)も面白い動画がとれそうですね。
ドライブではもちろん紅葉を楽しむことができますが、バスの車中からでも山裾に広がる紅葉を楽しむことができるので、ぜひ通ってみてください。



私は2020年11月10日に行った際、日光市街地ではとても綺麗な紅葉を見ることができたものの、見頃を伺いすぎて奥日光の見頃を逃してしまいました。いろは坂の中腹から上や明智平ロープウェイはもう紅葉も終わり、葉は茶色に枯れてしまっていたので少し残念でした。そんなことがないようにぜひ行きたい観光スポットを事前に調べて、そのスポットの見頃の時期に合わせて訪れてみてくださいね。

執筆:ライターSさん

【参考】日光に安く行く方法~新幹線 特急 普通列車 で比較~都内出発版


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